抑郁患者“认知偏差”动物实验–悲观老鼠对消极的反馈更加敏感

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文:合肥师范学院心理系 李昀、王翼
图片来源:视觉中国
责任编辑:黄小希 林立洲

抑郁症的病因复杂并且受多种因素影响,但是抑郁症患者的思维方式可能是维持并加重症状的原因之一。

抑郁症常常与认知偏差相关,比如抑郁患者更多地将注意力放在消极而不是积极的事件上,并且更容易回忆起负性事件。抑郁倾向的个体更容易反复体验他们过往的失败或糟糕的经历,对于批评或负面的反馈更加敏感,更容易选择性的关注负性信息。

类似的认知偏差在动物身上也可以发现。

在一项新的研究中,研究者第一次证明了在老鼠身上“悲观主义与任务反馈敏感度”(pessimismandsensitivitytoperformancefeedback)之间的关联。这项最新的研究证明了老鼠的悲观主义与人类抑郁症之间的相似性—这一结论为以后以动物研究为线索解决人类心理问题提供了可能性。

你可能会好奇究竟是如何测量老鼠身上的悲观主义。

2004年发表在自然杂志的一项研究中,通过操作性条件反射,训练动物在听到一种声调的时候作出按压杠杆的反应以获得食物;在听到另一种声调的时候按压另一个杠杆以避免轻微的电击。接下来科学家又做了一个动物与一种中间声调(音频介于二者间)的实验,当接收到这个中间声调的信号时,动物得到的回馈不是电击就是食物。动物对这种模棱两可的信号作出反应去按压杠杆这一过程,被认为是动物更倾向于期待消极事件还是期待积极事件的判断指标。换句话说,老鼠们的行为揭露了他们是相对乐观还是相对悲观。

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在一项新的研究中,波兰科学院的RafalRygula和PiotrPopik运用了同样的方法去比较显示出悲观或乐观不同个性的老鼠对消极和积极反馈的反应。首先,他们根据老鼠在模糊线索解释测验中的表现将其分为两组。一些老鼠倾向于将模糊信号理解为奖赏的暗示,表示这些老鼠的认知偏好积极;然而有些老鼠更愿意将模糊信号当作惩罚的预兆,表示这些老鼠的认知更偏好消极。

这些消极和积极的老鼠在概率逆转学习任务probabilisticreversal-learning(PRL)(PRL)中被训练和检测,这一任务实质上就是运用积极或消极的反馈教导动物使其改变或维持事先习得的反应。Rygula和Popik决定研究如何使老鼠在接受到消极反馈后改变他们的反应并且在接受到积极信号时维持他们的反应。

研究者发现两组老鼠对积极反馈的反应没有不同,但悲观主义老鼠比乐观主义老鼠对消极反馈更加敏感。也就是说,悲观主义的老鼠一旦开始遇到消极反馈,他们会更快的放弃事先学到的反应,你可以发现,这与抑郁症患者在遇到批评或困难时更容易放弃有着相似之处。

这项新的发现建立在Rygula和他的同事早期研究的基础上,他们证明了悲观主义会影响老鼠的动机水平(乐观的老鼠比悲观的老鼠对获得一口糖水具有更高的动机),并且当悲观老鼠被限制之后会出现“应激诱导的快感缺乏(stress-inducedanhedonia)”的问题,科学家发现受到应激的悲观主义老鼠会持久的失去对糖水的胃口。这一发现表明悲观的老鼠体验快感的能力降低了,这与抑郁症患者的症状—快感缺乏、食欲下降非常相似。

这一有关悲观主义老鼠对消极反馈的研究与Rygula之前的两项研究联合起来,支持了悲观主义老鼠的行为模式和认知偏差与抑郁之间的关联

很难知道悲观的老鼠与抑郁的人类之间是怎样的相似,但是像这样的一些研究的确提供了他们之间有趣的共性。科学家运用像老鼠一样的模型去研究类似抑郁症一样的人类问题,并且运用这些模型去检验新的治疗方法和药物。悲观主义的老鼠与抑郁倾向的人类也表现相似的认知偏差(倾向于对事物做出消极的判断以及将中性信息理解为负性信息)。而这些认知偏差又会反过来影响人类和老鼠对消极反馈的敏感度。

因此基于此项研究,我们有理由推测那些对事物解释风格偏向悲观与宿命论的个体表现出更高的抑郁易感性。

参考文献:

1.RafalRygula&PiotrPopikTraitpessimismisassociatedwithincreasedsensitivitytonegativefeedbackinratsCognAffectBehavNeurosci(2016)16:516–526

2.RafalRygula*,JustynaPapciakandPiotrPopikTraitPessimismPredictsVulnerabilitytoStress-InducedAnhedoniainRatsNeuropsychopharmacology(2013)38,2188–2196

3.RafalRygula,JoannaGolebiowska,JakubKregiel,JakubKubikandPiotrPopik,EffectsofoptimismonmotivationinratsFrontiersinBehavioralNeuroscience(2015)32

作者简介:王翼,留英心理治疗师,高校心理学教师,致力于科学循证的心理治疗,以实证研究的心理治疗方式为取向。

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