完美主义与自杀风险 ▎无法满足的期望与标准

根据世界卫生组织(WHO)的统计,每45秒就有一个人自杀。为了防止悲剧发生,我们需要了解更多影响某些个体容易产生自杀想法以及自杀行为的因素。其中一个风险因素就是完美主义:一种强迫自己时刻达到超过自身能力标准的倾向或/和满足或超越他人过高期望的自我需要

1995年,心理学家Sidney Blatt在《美国心理学家》(American Psychologist)这篇杂志上发表了《完美主义的毁灭性》(The Destructiveness of Perfectionism),强调了完美主义与自杀之间的显著相关关系,他描述了天赋极高、有远大志向但对自我过分严苛,导致最终自杀的三人:Vincent Foster(Bill Clinton总统的代理律师)、Alasdair Clayre(作家、歌手和播音员)、Roger D Hansen(运动员、学者)。

“因为需要保持优秀和完美的个人和公众形象,(完美主义者)总是试图证明自己,很容易受到任何可能的失败或批评的影响,而且往往无法求助他人、与他人分担痛苦(即使是最亲密的朋友),Blatt写到。

然而,在Blatt的研究论文之后,关于这个话题的研究进展缓慢,部分是因为无法得出完美主义的精确定义,以及缺乏完美主义倾向会增加自杀风险的纵向研究。但是现在,由Martin Smith 团队发表在《人格》期刊上的文章称,已有足够的数据进行“荟萃分析”–也就是他们现在所做的工作–发表了“迄今为止最全面的完美主义-自杀的相关关系研究”。

相关荟萃分析


研究人员发现了45个项相关的优秀研究,共涉及54个样本,总计11747名被试。其中48个样本是横断研究的(在同一个时间点测量所有的被试),而剩下六个样本是非常重要的纵向设计,让我们深入了解完美主义是否存与个体自杀想法或行为有关。

总的来说,这些研究涵盖了15种不同的完美主义定义和测量完美主义的方法。但主要就是下面两个类别:要么对自己施加过高的期望,导致感受到来自他人的压力(包括自于父母或社会),要么对他人抱有完美主义的期望。

总的来说,荟萃分析显示15种不同的完美主义测量标准中有13种与自杀想法呈正相关(从统计学角度来看,效应值大小为小到中等程度)。完美主义维度中(与满足他人的期望有关的)的观念越强,尝试自杀的行为越多。同时,对他人要求过高、过于完美(比如在整洁度和管理方面)与自杀想法或行为无相关关系。


研究人员解释说“完美主义者本身就是最严苛的批评家。他们陷入了无休止的自我挫败循环中,每一项新工作、任务都是又一次的自我谴责、失望和失败”。

“但是影响最恶劣的完美主义是不断追求满足他人的期望–这与自杀想法具有正性相关(纵向研究证明)。我们研究发现一个长期存在的事实,即完美主义者认为自己无法达到他人过高标准是个体异常人格的一部分,从而导致较高的自杀风险。”研究人员说。

值得注意的是,过去研究发现,人格特质中的尽责性(与自律和秩序相关的大五人格特质之一)与降低自杀风险有关。这表明,在此处的完美主义定义——强迫自己一直保持不切实际的高标准,满足别人不切实际的要求——并不仅仅是一种过度的责任心。

尽管这是迄今为止对完美主义和自杀之间相关关系最全面的研究,数据也表明完美主义是其中一个风险因素,但值得强调的是,相关的研究基础仍然很少;尤其是需要进行更多的纵向研究,针对不同群体进行研究(迄今为止的大多数研究都只涉及到西方白人),还需要更多研究来检测除了完美主义是否会增加自杀风险之外,将其他因素也纳入研究范围内,比如抑郁。

目前研究人员表示,这些数据与个案研究和某些理论解释观点一致:完美主义者的思维、行为、认知会助长自杀倾向和行为。另外研究人员解释,完美主义与“强烈的心理痛苦”具有相关关系。

完美主义者通常具有“以严苛的方式看待自己,聚焦于自己缺陷”的认知风格。他们的生活通常是充满压力的,往往存在糟糕的人际关系,这使他们孤立无援,缺乏社会支持系统。Smith及其同事们总结,“如果一直生活得如此痛苦,完美主义者可能会认为,也许自杀也不失为一种逃避这种无法忍受生活的好方法。”


如何分辨两者差异


正确的完美主义可以驱使你走向成功;而错误的完美主义则会使你自我怀疑。

下面来谈一谈如何分辨两者的差异。

心理学家们将扼杀生产力的那种完美主义称之为“关注评价”的完美主义:它以自我意识为中心,以尤其关注他人如何看待自己为标志

身为心理学作家的亚历克斯弗拉德拉报告称:这种类型的完美主义将给人们的生活带来较多的麻烦和困扰–并且当面临问题的时候将更多采取逃避的方式。因为这种类型的完美主义者害怕自己犯错误,而影响自己在别人眼里的形象,所以他们会拖延任务避免任何犯错误的可能。

再有就是积极的完美主义:这种完美主义是以自己如何看待自己,用自己内在标准来衡量自己,而不是以你周围人的观点为中心

根据伦敦城市大学的心理学家保罗弗拉克斯曼的研究,这种类型的完美主义会导致积极的应对策略–寻找方法去完成事情而不是去回避它们–并且取得更高的成就。但是尽管这种建设性的完美主义会使你在工作中的表现要比那些过度回避的兄弟姐妹们要好,但是麻烦和困扰依旧存在。

消极的完美主义会带来相当强烈的负面作用:正如华尔街日报报道,功能失调型完美主义者处于抑郁、焦虑、工作狂、拖延症和自杀的中心地带。

“我们的研究表明,成功的完美主义者们尽管具备完美主义的特性,但绝不是因为“它”而获得成功,”《走过完美》的作者汤姆·格林斯庞这样告诉杂志,“如果你一直担心的是你做得怎么样而非你做了些什么,你前行的脚步将会变得跌跌撞撞。”

你怎样知道你身上有哪一种类型的完美主义?


再来看一下弗拉克斯曼对于各种类型的完美主义所设定的特征因素:是达到你为自己设定的标准的积极的完美主义–还是你特别在乎同事如何看待你,那种更具破坏性的评价性思维?如果它是后者的话,那么我们就需要更深入地探究。


完美主义来自何方?


正如社会学家布琳布朗发现,完美主义通常与从办公环境衍生出来的两个词语有着深刻关系—“羞愧”和“脆弱”。正如她所说:

无论完美主义是何种类型,羞愧感都是导致完美主义的重要诱因。完美主义不是你一直在成功领导者身上所看到的那种积极向上的奋斗,它也不是我们试图给自己设定目标,尽力把自己做到最好,完美主义基本上是一种认知行为的过程,也就是说如果我看起来很完美,工作得很完美,并且任何事都做的很完美的话,那么我就能够避免羞愧,嘲笑和批评。这其实是一种自我防御机制。”


解除完美主义的方法,就是要接纳你的脆弱并与之和平共处,这被布朗定义为接受不确定性,风险性和允许情感暴露。布朗解释说,她所采访的那些非常成功的领导者,艺术家和运动员从来不将完美主义视为“通向成功的媒介”–更确切地说,它是完成工作的一个障碍物–它具有回避和不满的倾向。

相比于害怕事情做的不完美而担心别人的嘲讽和羞辱,回顾生命的某个时刻,我们可能更多的会因为错失机会而惋惜,去完成一件事情比完美更重要-done is better than perfect

作者:王翼 刘悦 孙芳芳 穆田云(文章来自王翼心理公众微信号:wypsychology)

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参考文献:
—The Perniciousness of Perfectionism: A Meta-Analytic Review of the Perfectionism-Suicide Relationship
http://www.fastcompany.com/3026324/leadership-now/do-you-have-the-good-kind-of-perfectionism

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